湘南エコプロジェクト

プラスチックのリサイクルを身体を使って体験できる「湘南エコプロジェクト」

横浜市西区に拠点を置く株式会社湘南貿易は、インフレーション(フィルム)装置やプラスチック再生機械をヨーロッパから輸入し国内企業に販売する、1997年に創業した代理店です。

横浜市内では、湘南貿易が持つリサイクルに関わるネットワークやプラスチック資源に関する情報を活かして、リサイクルに対する正しい知識を広げ、人々の環境意識を高める取り組みを展開しています。

そのひとつが、プラスチックのリサイクルの全工程を目で見て、自分の体を使って体験できる「湘南エコプロジェクト」の活動です。同プロジェクトでは、湘南貿易社内や市内の小学校、地元の人々から回収したペットボトルのキャップを、新しい製品に再生しています。

はじめに、ペットボトルキャップを自転車型の破砕機に入れ、ペダルを漕ぐことで力をかけて小さく砕きます。次に、チップ状になったプラスチックを「マニュアルインジェクション装置」と呼ばれる機械に投入し、およそ250℃の熱で溶かします。そして、溶けて柔らかくなったプラスチックを作りたい製品に合わせた金型に流し込むと、新しい製品が誕生します。

金型には、洋服やカバンなどの服飾雑貨につけるボタンや定規といった文房具、ゴルフで使用するゴルフマーカーなど、様々な種類があります。また、作りたい製品に合わせて原材料となるペットボトルキャップの色を変えると、見た目も形もバラエティに富んだ再生品づくりが可能です。

さらに、粉砕したペットボトルキャップだけではなく、例えばポリエステル製の洋服も熱を加えることで再資源化することができます。このように、多様なプラスチック素材から様々な再生品を生み出す「マニュアルインジェクション装置」の可能性には期待がかかっています。

プラスチックの歴史は浅く、およそ100年ほど。産業革命以後に生まれた素材であることから、大量生産・大量消費型の暮らしに合わせて発展してきました。他方、製品のユーザーである生活者にとって、プラスチックの製造や加工、廃棄の過程は決して身近とは言えません。

しかし、プラスチックの素材としてのリサイクルが成り立つのは、人々が分別の重要性を理解し、生活のなかで行動に移すからこそ。湘南貿易では、リサイクルの要となる生活者に向けて、プラスチック資源の正しい知識や理解を広め、誰もが楽しみながら行動できるよう工夫しています。

ここがサーキュラー!

1.機器の包括的かつ効率的な活用でリサイクルを促進

湘南貿易では、輸入機器の販売のほか、今すぐに機器を購入することが難しい企業や団体に向けて貸し出し(レンタル)サービスを提供しています。製品を売るのではなくレンタルする、つまり製品の所有権を販売者が維持するビジネスモデルは、「シェアリングエコノミー」や「PaaS(製品のサービス化)」の例として、サーキュラーエコノミー実現に向けた具体策の一つとしても知られています。導入コストが低くプラスチックのリサイクルを始めるハードルが下がるため、環境への取り組みが加速することが期待されます。

2.人から人へ、思い入れの連鎖で加速するリサイクル

ペットボトルキャップを使った再生品づくりは、数あるリサイクルの一つにすぎません。しかし、自分の手足を使って原料を粉砕し、それが新しい製品に生まれ変わる様子を目で見ることで、製品にストーリーが加わる点は、プラスチック資源の価値向上を助けます。例えば、授業の一環で湘南エコプロジェクトに関わった子どもたちは、手作りした再生品を大切に扱うだけではなく、その体験を思い出として友達や家族に共有します。環境問題やリサイクルについて人に説明することで子どもたちの課題意識が深まると同時に、それを聞いた人々も知識や理解を深めることができる、一挙両得の取り組みです。

3.より環境負荷の低い、小さな資源循環を促進

環境にやさしい資源循環のポイントは、できる限り狭い範囲でモノが巡る仕組み。ペットボトルをはじめとするプラスチック製品の多くは広域で行き交う素材ですが、湘南エコプロジェクトでは、地域で消費したプラスチックを地域でリサイクルし、地域で再利用します。資源循環の輪を狭域にすることで、原料調達や製品輸送にかかるエネルギーを削減しています。

プロジェクト概要

運営主体株式会社 湘南貿易
カテゴリリサイクル、アップサイクル、廃棄物削減
開始日1997年1月17日
住所神奈川県横浜市西区北幸2-15-1 東武横浜第2ビル 5F
URLコーポレートサイト:https://www.shonantrading.com
エコロジー事業部Webマガジン「ECORACY」:https://ecoracy.com
SNSInstagram:@ecoracy_shonan
Facebook:@ECORACY
連絡先TEL 045-317-9380

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